脳梗塞の原因と種類を知る

脳梗塞は血管が詰まることで発症するもの、とひとくくりでまとめてしまうことが多いのですが、その原因や種類はさまざま。予防したいと思っていても、原因がわからないと、間違った予防策を行うことになる可能性も。まずはなぜ発症するのかを把握して、適切な予防をおこないましょう。

原因により3つの種類に分かれる脳梗塞

脳梗塞は1種類だけではなく、3種類存在します。脳の細い血管がさらに狭くなることで詰まるラクナ梗塞、血栓ができ、流れ出すことで完全に詰まってしまうアテローム血栓性脳梗塞。血栓が剥がれて抹消の動脈を詰まらせてしまう心原性脳梗塞です。一言で脳梗塞といっても、詰まる血管の太さと原因でタイプが分かれます。

日本人に多いラクナ梗塞の原因は細い脳血管が狭くなって生じる梗塞

脳梗塞の中でも特に日本人に多いと言われているラクナ梗塞。脳梗塞になった人の半数近くがこのラクナ梗塞だと言われています。ラクナとは「小さなくぼみ」という意味を持つラテン語です。脳の数ある血管のうち、直径15mm以下の細い脳血管(穿通枝)がすぼまって狭くなり、最終的に詰まってしまうのが原因。この細い脳血管は脳の深い部分に血液を送り込んでいる重要な部分です。1本詰まってしまった場合、壊死する範囲は1.5cm以下なので、脳の深い部分で1.5cm以下の梗塞または壊死があった場合はラクナ梗塞の場合が多いでしょう。

侵される範囲が狭いので、他の脳梗塞よりも比較的症状が軽いことがほとんどです。主に片マヒ・感覚障害が起こり、意識障害になることはありません。なかなか発作や症状が見られないので、検査して初めてわかる場合が多いようです。

動脈硬化が原因のアテローム血栓性脳梗塞

脳の中でも頸動脈や脳血管といった太い血管の動脈硬化がきっかけで起こるアテローム血栓性脳梗塞。動脈硬化で血栓ができ、血液が詰まってしまうのが原因です。中梗塞とも呼ばれています。

名前にあるアテロームとは、動脈の内側にある壁に悪玉コレステロールが混ざることで、ドロドロとした液体ができる症状。このアテロームで動脈の幅が狭くなり、そこに血栓ができる、できた血栓が流れて先の方で詰まるといった症状を起こしてしまうのです。特に欧米人に多いと言われていますが、日本でも脳梗塞になる人の中で約20%がアテローム血栓性脳梗塞となっています。高脂血症、糖尿病、高血圧といった生活習慣病が原因で、知らぬ間に進行していることがあるので注意が必要です。

心臓の血栓が原因の心原性脳梗塞

心原性脳梗塞とは、心臓で何かしらの異常が起こって発生した血栓が脳の血管を詰まらせてしまう症状。大梗塞とも呼ばれており、太い血管を詰まらせてしまうことで発症します。健康で正常な心臓の動きで血栓を作られることはないので、拍動のリズムや動きが乱れる、血液が鬱滞するといった場合に発症します。不整脈を含めた心房細動、拡張型心筋症、洞不全症候群、機械弁などが発症する原因の1つです。脳梗塞になった人のうち20~50%の方が心原性脳塞栓症だと言われています。特に予兆はなく、動脈が突然詰まってしまうので、気づいたときには脳梗塞の範囲が広がっていたという場合も。症状は強いマヒ、失語症、半側空間無視、感覚障害などがあります。意識障害に関しては、他の脳梗塞と比較して強いことがほとんどです。

脳梗塞はどのようにして起こるのか

脳梗塞とは一言でいってもさまざまな原因で発生します。

何らかの原因で血管が細くなる、血の塊である血栓ができることによって血流が止まる(閉塞)など。それによって、脳に栄養や酸素が行きわたらず、脳細胞に障害が起こってしまうのです。血栓性・塞栓性・血行力学性の3種類の原因についてまとめています。

【血栓性】血栓が詰まることが原因で梗塞が起こる

動脈硬化によって血管の幅が狭くなり、結果的に血栓が原因で閉塞するのが血栓症です。また、血栓だけでなく、アテロームによって、血管の内側が狭くなる、膨らんだアテロームが破れて中身が排出するなどが原因で動脈が詰まってしまう場合もあります。血栓は、血管が損害されると失血を防ぐ役割をする血小板とフィブリンというタンパク質によって血が固まったもの(凝血塊)。また、血管が傷ついていない場合でも環境によって血栓が作られる場合があり、血管内を流れて塞栓となることもあります。特に前触れなく徐々に進行するので、自覚症状があまりありません。

【塞栓性】血栓や血管外から入った異物が原因で起こる

血栓や血管外から入った異物が原因で、血流が止められてしまうことを塞栓性と言います。心臓の不整脈によって血液が淀んでいると血栓ができやすいため、塞栓性の脳梗塞が起きやすいと言えるでしょう。血栓が血液中を遊離し、どこかしらの場所で滞り血管が塞がれてしまうメカニズムになっています。

また、コレステロールが原因のアテロームの表面にできた血栓が剥がれだして、動脈を詰まらせることも原因の1つ。特に前触れなく発症するケースが多く、脳の太い血管が詰まってしまうと重症に至ることもあります。心原性脳梗塞と同じメカニズムです。

【血行力学性】主幹動脈の閉塞が原因で血流が滞る

脳に栄養・酸素を送っている太い血管である主幹動脈がすぼまる、閉塞するといったことで血流が悪くなる血行力学性。動脈が大幅に狭くなり、辛うじて血液が流れている場合もあります。また、血管が完全に詰まっていても、それを補うために発達するほかの血管「側副血行路」という血流路のおかげでなんとか血液が流れているケースもあるので、症状がなかなか出ないことも。その場合、急激に血圧が下がる、脱水状態になるなどの症状が見られることがあり、それによって梗塞する場合もあるので注意が必要です。

血栓が動脈のどこを塞ぐかによって種類が異なる脳梗塞

脳は大脳・小脳・脳幹部の3つに分けられており、どの動脈がどのようなメカニズムで詰まるかで脳梗塞の重度が異なります。例えば大脳だと頸動脈、小脳・脳幹部だと椎骨や脳底動脈などそれぞれ異なった動脈によって血流が流れているのです。それぞれ働きは異なるため、脳の血管のどれか1つの組織が詰まってしまうと、そこの働きが止まることに。その部分の大きさ・位置などに応じた脳梗塞の症状が発症することになります。

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